På markeringen, sett deg, glød: 3 inspirerende idrettsutøvere med ADHD

January 09, 2020 22:20 | Støtte Og Historier
protection click fraud

Michael Phelps er ikke alene.

Et overraskende antall profesjonelle idrettsutøvere har ADHD. Faktisk har anslagsvis åtte til ti prosent av alle pro-idrettsutøvere tilstanden, sammenlignet med fire til fem prosent av befolkningen generelt av voksne.

Mange eksperter sier at en forbindelse mellom ADHD og friidrett er fornuftig. "Å ha ADD kan faktisk være en fordel i visse tilfeller idrett for barn med ADHD, Sier Mike Stabeno, forfatter av ADHD-påvirket idrettsutøver. “Selv om noen aktiviteter krever intens konsentrasjon, er det ikke alltid tilfelle med friidrett. Alt skjer øyeblikkelig. Du er der i 10 minutter, du har fem personer som prøver å ta hodet av deg, tre dommer, fire lagkamerater. Du må ta inn alt som skjer på en gang. Det er slik mennesker med ADD går gjennom livet. Så det er fornuftig at de trives på dette feltet. ”

[Gratis guide: Finne en karriere du elsker]

Selvfølgelig byr ADHD på visse utfordringer. Det kanskje største, sier eksperter, er at mange idrettsutøvere er uvitende om at de har tilstanden. "Mange idrettsutøvere har ADD og vet ikke det," sier Eric Morse, M.D., president for

instagram viewer
International Society for Sports Psychiatry. Og ikke rart, sier Stabeno, selv far til to sønner med ADD. "Sjansen er det ingen som noensinne har vurdert å teste idrettsutøvere for ADD," sier han, "siden de er flinke til det de gjør. Jada, den muggen er kanskje litt flassende, men hvem bryr seg, så lenge han kan kaste en fast-ball på 95 kilometer per time? ”

Blant utøverne som vet at de har ADD, er det få som er åpne for det. "De er ofte redde for hva det kan gjøre med karrieren," sier Morse. "I sport er det ingen som vil innrømme en svakhet."

Til tross for risikoen, har et økende antall idrettsutøvere kommet frem for å erkjenne at de har tilstanden - inkludert Terry Bradshaw, Pro Football Hall of Famer som quarterbacked Pittsburgh Steelers til fire Super Bowl-seire i 1970; svømmer Michael Phelps, den første amerikaneren som vant åtte medaljer i ett eneste OL; og Pete Rose, hvis ADD sannsynligvis var med på å drive ham til å bli 1975-serien MVP og å inneha majoren ligaen har hatt rekord for hele tiden - men kan også ha gitt drivstoffproblemet som førte til hans livsforbud fra baseball.

I denne artikkelen vil du møte tre standouts i den nåværende generasjonen av idrettsutøvere med ADHD. Hver av dem har hatt en annen opplevelse med tilstanden, men alle er åpne om hvordan det hjalp dem, holdt dem tilbake og til slutt formet dem til hvem de er i dag. Historiene, kampene og løsningene deres er påminnelser om at ADD ikke trenger å begrense hva noen gjør i livet.

[Born This Way: Personal Stories of Life with ADHD]

Justin Gatlin

Medinnehaver av verdensrekorden i 100 meter sprinten
"Ingenting kunne stoppe meg - ikke engang ADD."

13. mai, løp på et kveldsmøte i Doha, Qatar, bandt Justin Gatlin verdensrekorden på 100 meter: 9,77 sekunder. Tiden var bemerkelsesverdig 0,09 sekunder raskere enn hans tid i de olympiske leker 2004 i Athen - som hadde vært god nok til å fange gullmedaljen. Siden den gang har fans hyllet den 24 år gamle Brooklyn, New York, innfødt som "verdens raskeste mann."

Gatlins seire på banen representerer mer enn seire over sine medkonkurrenter. De symboliserer en meget personlig seier over en motstander som nærmest hadde lagt hele racerkarrieren: ADD.

Diagnostisert med tilstanden i første klasse, ville Gatlin aldri si at ADHD i seg selv har holdt ham tilbake. Tvert imot, sier han at tilstanden hans ga ham kjærlighet til sporet. "Helt siden jeg kunne gå, har jeg løpt," husker han. "I klassen hadde jeg problemer med å konsentrere meg, men racing hjalp meg med å fokusere."

[Musikere, skuespillere og trailblazers med ADHD]

På videregående vant Gatlin event etter arrangement. Han var ustoppelig. Deretter testet han positivt for et utestengt medikament i løpet av sitt førsteårsår ved University of Tennessee og ble utestengt fra konkurranse i to år.

Hva var stoffet? Steroider? Veksthormon? Nei, det var det stimulerende middelet han tok for ADD. Medikamentet ville ha vært tillatt, oppdaget Gatlin senere, hvis han visste å sende inn papirer som indikerte at han tok det til terapeutiske formål. Men det hadde han ikke.

"Alt jeg hadde jobbet for gikk ned i avløpet," husker Gatlin. “Jeg gråt som en baby. De fikk meg til å føle meg som en kriminell og en jukser, da jeg ikke ante at jeg hadde gjort noe galt. ”

Etter hvert ble forbudet redusert til ett år. Likevel sto Gatlin overfor et vanskelig valg: Bør han fortsette å ta medisinene sine - noe som hjalp ham med å holde karakterene oppe - eller gi fra seg medisinene slik at han kunne konkurrere i sporet? Han valgte sistnevnte. "Etter den dagen jeg testet positivt, tok jeg aldri en annen pille," sier Gatlin.

Off medisiner, Gatlin synes det var vanskelig å konsentrere seg. Karakterene hans falt. Men gradvis, med hjelp av veiledere og noen få enkle endringer (inkludert en streng ikke-telefon-eller-TV-regel i studietiden), forbedret ting. "Da jeg trengte å fokusere, tenkte jeg på en venn av meg som hadde fortalt meg at hun hadde ADD og skulle gå på jus," sier han. “Det sto fast hos meg. Det fikk meg til å tenke, hvis hun kan oppnå drømmen sin med ADD, kan jeg også. ”

Gatlin begynte å konkurrere igjen på slutten av sitt andre år. Men hans problemer med fokus begynte å påvirke ham på banen. "I løpet av ett løp så jeg et reklametelt med ansiktet på det," minnes han. ”Jeg kunne ikke slutte å tenke på hvor mye jeg ikke likte bildet eller ørepynt jeg hadde på. Det kastet meg fra spillet mitt. Det er den eneste gangen jeg kom død om sist. Jeg var så flau! ”

Over tid returnerte Gatlins fokus. Da han kom inn i blokkene for 100 meter sprinten i Athen, kunne ingenting riste ham. "I løpet av de få sekundene da jeg ventet på at løpet skulle starte, tenkte jeg: 'Vær så snill, Gud, hvis jeg skulle gjøre dette, la det skje,'" husker han. “Da jeg krysset målstreken, var jeg så glad at de kunne ha sendt meg hjem med en pappmedalje. Jeg ville ikke ha brydd meg. ”

I 2006 oppnådde Gatlin enda en "første", som han er like stolt av: å lage dekanens liste. "Jeg ble overrasket," sier han. "Med løping har det alltid vært en pris for å ha det bra, men jeg trodde egentlig aldri at jeg skulle få en pris for skolen."

Gatlin er rask med å si at ikke alle med ADD kan, eller bør, gå av medisiner. Men han mener flere bør vurdere det som et alternativ. "Det er naturlig for mennesker og foreldre å ønske at du skal være best på noen måte som er nødvendig," sier han. ”Men hele livet følte jeg at jeg var mindre enn en person uten medisiner. Det ble en krykke for meg. Det tok meg år å få tillit til at jeg kunne oppnå det jeg satte meg inn i, selv med ADD. ”

Cammi Granato

OL-gull- og sølvmedaljevinner, kvinnehockey
"Suksessen min i idrett tvang meg til å takle ADHD."

Cammi Granato kjørte flere mål enn noen annen spiller i historien til amerikansk kvinnehockey. Hun ledet laget sitt til en gullmedalje ved vinter-OL i 1998 i Nagano og et sølv på 2002-lekene i Salt Lake City. Hun skøyt til og med vei på forsiden av Wheaties frokostboks. Likevel, fra isen, var Granatos liv et rot. Etter hvert som berømmelsen hennes vokste, ble den rotere.

"Mitt liv begynte å spinne ut av kontroll," husker Downers Grove, Illinois, innfødt, som nå er 35 år. "Antall talemeldinger og e-postmeldinger jeg fikk ble overveldende, jeg kunne ikke returnere dem alle. Regningene mine fikk ikke betalt. Huset mitt var et rot. Jeg kjøpte alle anti-rotbøker der ute, men de ble bare en del av rotet. ”

I årevis skylden hun kaoset på bare glemsomhet. Så, i 2003, hørte hun en sportspsykolog snakke om ADHD. Symptomene passer perfekt for henne. Hun oppsøkte lege, som bekreftet diagnosen.

"Jeg har sannsynligvis hatt ADHD hele livet," sier Granato. "Når jeg vokste opp, kalte foreldrene mine meg" den lille tornado. "Men i et hus med seks barn virket antagelig oppførselen min normal."

På isen fungerte selvfølgelig Granatos frenetiske oppførsel til hennes fordel. "Idretten krever ikke mye tenking," sier hun. “Du reagerer bare. Du er i øyeblikket. Jeg var en naturlig på det. ”

Granato sier det var en lettelse å innse at ADHD sto bak hennes manglende evne til å takle det daglige ansvaret. "Jeg hadde bare antatt at jeg ikke ville fullføre prosjekter eller returnere samtaler fordi jeg var lat," sier hun. "Nå visste jeg årsaken, og kunne fokusere på løsninger."

Granato var fast bestemt på å få livet på skinner, og sørget for at regningene skulle betales automatisk. Hun konsoliderte oppgavelistene til ett dokument på den bærbare datamaskinen og kasserte esken etter en boks med utdaterte filer. Men 24. august 2005, da hun fikk sitt personlige liv i orden, tok yrkeslivet hennes en ødeleggende hit: Hun ble kuttet fra det amerikanske kvinnelige hockeylaget.

"Det var et sjokk jeg bare kan sammenligne med et dødsfall," husker hun. ”Jeg gikk gjennom en periode med sorg. Plutselig var utløpet for all min energi og kilden til selvtilliten min borte. ”

Noen måneder før OL i 2006 ringte NBC Sports for å spørre Granato om hun var interessert i å dra til Torino som sportskaster. Først virket det som en dårlig idé. Å være på sidelinjen ville være frustrerende for noen som livet hadde viet til å spille hockey. Og hun bekymret seg for at ADHD-en hennes skulle komme i veien.

"Noen ganger er det vanskelig å få tanker fra hodet ut av munnen min på en kortfattet måte," sier hun. Heldigvis viste ektemannen, tidligere hockey-proff og ESPN-sportscaster Ray Ferraro, å være den perfekte treneren for sin nye innsats. "Vi skulle sett hockeykamper sammen, og jeg skulle øve på å kommentere dem," sier hun. "Han ville vise meg hvordan jeg kan luke ut de dyktige tingene."

Granato hadde det veldig fint i Torino. "Selv om jeg ikke spilte, følte jeg at jeg følte alle høydepunktene i spillet," sier hun. “Det var hyggelig å fremdeles føle det. Jeg er kanskje aldri den beste sportscasteren der ute, men livet handler ikke om å være den beste, med eller uten ADHD. Det handler om å møte utfordringer, og gjøre den beste jobben du kan. ADHD kommer med visse styrker og svakheter som har gjort meg til den jeg er, og jeg ville ikke byttet det for noe. "

Chris Kaman

Senter for NBAs Los Angeles Clippers
“Hvis jeg roter meg, roter jeg. Jeg lar ikke ADD få meg ned. ”

Chris Kaman fikk diagnosen ADD i en alder av to. Klokka fire låste han barnevakten sin ute av huset slik at han kunne prøve seg på matlaging (stekte Pringles med ketchup, hvem som helst?). Som syv år, mens han spilte utenfor hjemmet sitt i Grand Rapids, Michigan, startet han en brann som vokste ut av kontroll; brannvesenet måtte legge det ut.

På videregående skole var suspensjoner vanlige for Kaman. Han var utsatt for å snakke ut av sving og hoppe fra stolen. Noen ganger, uten åpenbar grunn, ville han slå av lysene i klasserommet.

Likevel vurderte Kaman aldri ADD som et problem. "Visst, det har vært vanskelig for meg noen ganger, men jeg dveler ikke med det," sier han. ”Folk blir så alvorlige med ADD. Jeg liker: 'Hei, jeg har ADD, hva skal jeg gjøre?' For meg, alt det betyr er at vennene mine og familien får gi meg mer dritt. Foreldre til barn med ADD må være positive. Kanskje blir ungen din litt gal, men du kan ikke komme ned på ham hver gang han roter seg. Alle roter seg. Det er livet. Men etter hvert kommer vi rundt. ”

Hvis det var vanskelig å holde fokus i klassen, var det en skoleaktivitet der Kaman utmerket seg: basketball. Gjennomsnittet av 16,2 poeng og 13,9 returer per kamp (noe som bidro til at laget hans gikk 24-2 i løpet av året for å nå) delstatens kvartfinale), trodde Kaman at han kunne være enda mer effektiv på banen hvis ikke for sine medisiner. Han trodde de fikk ham til å gå ned i vekt og bli utmattet. "Jeg var syv meter høy, men bare 200 kilo, så jeg ble kastet over hele banen. Jeg kunne ikke holde meg i bakken, ”minnes han. “Medisinering hindret meg i å være så konkurransedyktig som jeg ønsket å være. Noen ganger slapp jeg ettermiddagspillen min, men treneren min la merke til og spurte meg: 'Chris, tok du medisinen din i dag?' ”

Etter å ha vunnet et sportsstipend til Central Michigan, stoppet Kaman medisinene sine. Han fikk tyngden han var ute etter - og karakterene hans ble bedre. "College var et mye bedre miljø for meg, siden hver gruppe av klasser var bare to timer lange, topper," sier han. "På videregående skole må du sitte der i syv timer i strekk, og det er vanskelig for alle barn, mye mindre en med ADD."

Likevel var det problemer for Kaman etter at han ble proff og begynte i Los Angeles Clippers, i 2003. "De største utfordringene var kosene, og å huske skuespillene treneren ønsket at vi skulle gjøre," minnes han. "Jeg ville se et annet sted, og treneren min ville kjefte, 'Kaman, hva sa jeg bare?'"

For å komme seg videre til Kaman, vedtok Clippers-trener Michael Dunleavy en ny taktikk - viser Kaman hva som måtte gjøres i stedet for å fortelle ham. "Han fant ut at jeg er en visuell elev," sier Kaman. En gang prøvde han å forklare hvordan jeg kjørte en venstre hånd av høyre fot, og jeg kunne bare ikke gjøre det. Så gjorde han det han selv for å illustrere, og jeg fikk det med en gang. ”

Den skreddersydde coachingen - og Kamans harde arbeid - begynte å lønne seg. Gå til et Clippers-spill i disse dager, så ser du horder av Kaman-fans, eller "Kamaniacs." blonde parykker og falske skjegg for å hylle Kamans skumle utseende (han har ikke klippet håret i to år).

Når han ikke spiller, tilbringer Kaman, nå 24 år, mye av tiden sin i sin herskapshus i Redondo Beach, California, som er utstyrt med et biljardbord, et Ping-Pong-bord og en bueskytebane. Han deler hjemmet sitt med en posse av tre barndomsvenner, en Rottweiler ved navn Tank, og en navnløs python. Han drikker ikke eller ruser; den eneste stillingen han innrømmer, er fartsovertredelse (han kjørte en gang Porsche sin feil vei nedover en enveis gate på 180 mil i timen).

Har Kaman andre tanker om å avsløre ADD for vennene og fansen? Aldri. "Jeg vil heller at folk vet at jeg har ADD enn å bare tro at jeg er sliten," ler han.

Oppdatert 10. januar 2018

Siden 1998 har millioner av foreldre og voksne klarert ADDitudes ekspertveiledning og støtte for å leve bedre med ADHD og tilhørende psykiske helsetilstander. Vårt oppdrag er å være din pålitelige rådgiver, en urokkelig kilde til forståelse og veiledning langs veien til velvære.

Få en gratis utgave og gratis ADDitude eBook, og spar 42% av dekkprisen.